Desarrollo móvil multiplataforma en 2021

La industria móvil ha crecido exponencialmente desde que Steve Jobs presentó el primer teléfono inteligente al mundo en 2007.

Hoy, dominada por las plataformas Android y iOS, la industria móvil ha superado a la industria de las computadoras de escritorio. Es por eso que muchos desarrolladores están buscando cómo desarrollar aplicaciones móviles multiplataforma.   

Este artículo tiene como objetivo explicar el desarrollo de aplicaciones móviles y señalar a los programadores a plataformas y recursos que mejoran el desarrollo de aplicaciones multiplataforma. 

Aquí hay puntos vitales que se considerarán en este artículo.

  • Presentando el desarrollo móvil multiplataforma.
  • Las tres opciones de desarrollo multiplataforma.
  • Los beneficios y desventajas del desarrollo multiplataforma.
  • Los mejores marcos de desarrollo móvil multiplataforma.
  • Los mejores servicios de backend para aplicaciones multiplataforma.

Presentando el desarrollo móvil multiplataforma

La razón por la que los desarrolladores buscan cómo desarrollar aplicaciones móviles multiplataforma es simple: les permite crear un código único e implementarlo en múltiples plataformas móviles.  

Anteriormente, los desarrolladores podían optar por crear una aplicación para Android o iOS, no para ambas plataformas. Por lo tanto, el desarrollo multiplataforma abre un nuevo mundo de posibilidades para los desarrolladores de todo el mundo.  

Las tres opciones de desarrollo multiplataforma

Hay tres opciones principales para lograr el desarrollo multiplataforma. 

Estos canales son los siguientes.

Aplicaciones web

Aunque las aplicaciones web tienen varias limitaciones, siguen siendo los canales más sencillos para crear aplicaciones multiplataforma. Aunque las aplicaciones web no pueden aprovechar varias funciones móviles nativas, la aplicación se puede usar en computadoras de escritorio y en cualquier plataforma móvil.

A continuación, se muestran algunos datos sobre las aplicaciones web. Carecen de integración con la tienda de aplicaciones, reducen el rendimiento y no pueden disfrutar de la integración del sistema de archivos o las notificaciones en iOS. Sin embargo, las funciones disponibles en las aplicaciones web satisfacen la necesidad de muchas aplicaciones. Los recursos novedosos, como las funciones PWA mejoradas de las API web y el rendimiento mejorado, también han hecho que las aplicaciones web sean menos inferiores a las aplicaciones nativas.    

Aplicaciones híbridas

Tal como su nombre lo indica, las aplicaciones híbridas incluyen características de componentes web y de aplicaciones nativas. En esencia, los desarrolladores aprovechan las herramientas web y las API para crear aplicaciones que funcionen con las tiendas de aplicaciones. Sin embargo, esta opción de desarrollo también tiene sus contratiempos.     

En un sentido práctico, las aplicaciones híbridas son básicamente aplicaciones web que se ejecutan dentro de WebView nativo con algunos enlaces de API nativos. Como tal, el rendimiento de las aplicaciones híbridas es menos que estelar en comparación con las alternativas nativas.   

Como era de esperar, el acceso a las API nativas está restringido a las que admite el marco híbrido. Por lo tanto, la implementación de funciones nativas requerirá conocimientos de desarrollo nativos o acceso a complementos de terceros. 

A pesar de sus limitaciones, las aplicaciones híbridas ofrecen un canal rápido y sencillo para agregar experiencia nativa a una aplicación web existente.

Aplicaciones nativas

La tercera opción es el desarrollo nativo multiplataforma. Este enfoque utiliza marcos especialmente diseñados para crear una capa de abstracción global en plataformas nativas.

Un ejemplo típico es React Native que usa el tiempo de ejecución de JavaScript para ejecutar código JS. El desarrollador simplemente usa React y las API nativas para crear interfaces de usuario y funciones nativas para aplicaciones. 

Con este tipo de arquitectura, los desarrolladores pueden crear aplicaciones multiplataforma que ofrecen funciones nativas y un rendimiento mejorado en comparación con las aplicaciones web e híbridas. 

Un marco como React Native permite al desarrollador ejecutar código JS libremente, pero no puede usar HTML o CSS. Como solución alternativa, los desarrolladores deben utilizar tecnologías alternativas implementadas por su marco preferido.  

En comparación con el desarrollo de aplicaciones nativas y web, el desarrollo nativo multiplataforma también exige más conocimientos de desarrollo nativo.

Los beneficios y desventajas del desarrollo multiplataforma

Habiendo discutido las diversas opciones para el desarrollo multiplataforma, consideremos los beneficios y los inconvenientes de este enfoque para el desarrollo de aplicaciones. 

Los beneficios

El desarrollo multiplataforma híbrido y nativo ofrece los siguientes beneficios:

  • Desarrollo más rápido: dado que las plataformas de aplicaciones utilizarán una única base de código para el desarrollo y un lenguaje de secuencias de comandos como JavaScript, el desarrollo es más rápido. 
  • Experiencia nativa: Dadas las funciones nativas en este tipo de aplicaciones, ofrecen una experiencia de usuario similar a las aplicaciones nativas.
  • Mejoras de rendimiento: las aplicaciones creadas con marcos de desarrollo multiplataforma como React Native ofrecen un mejor rendimiento que las aplicaciones web. 

Los inconvenientes

  • Las aplicaciones nativas son más rápidas: el rendimiento de las aplicaciones nativas es superior al de las aplicaciones multiplataforma creadas con React Native o Flutter. El tiempo de ejecución V8 de React Native o la compilación deficiente de Flutter no pueden proporcionar el mismo rendimiento que de forma nativa. Si bien la diferencia no se nota en la aplicación promedio, se hace evidente en las aplicaciones con uso intensivo de gráficos/procesador.   
  • Funciones limitadas: las funciones nativas que admiten las plataformas de desarrollo multiplataforma suelen ser pequeñas. A menudo carecen de soporte para una función nativa u otra.   
  • Conocimientos previos: debe tener algún tipo de conocimiento de desarrollo nativo para crear una abstracción de API o manejar la compilación de la aplicación. Si bien el desarrollo multiplataforma es más rápido que crear códigos separados para Android y iOS, los requisitos de conocimiento son casi idénticos.

Los mejores marcos de desarrollo móvil multiplataforma

Para los desarrolladores interesados ​​en aprender cómo desarrollar aplicaciones móviles multiplataforma, revisaremos los siete marcos de desarrollo multiplataforma más importantes del mundo actual.

React Native

Muchos desarrolladores prefieren React Native porque facilita a los desarrolladores web experimentados la creación de aplicaciones móviles. Esta plataforma cuenta con el apoyo de una vasta comunidad de desarrolladores; también tiene varias herramientas de desarrollo útiles. Por ejemplo, Expo Framework y muchas otras API y bibliotecas de UI agregan valor a las asignaciones de desarrollo de React Native.   

Además del apoyo de la comunidad de desarrolladores, el excelente rendimiento y la apariencia casi nativa de las aplicaciones React Native es una ventaja significativa para la plataforma. Otras características como Fast Refresh y un sistema de estilo parecido a CSS hacen que la plataforma sea adorable entre los desarrolladores.   

Sin embargo, los desarrolladores que no estén familiarizados con JavaScript y React pueden encontrar un desafío para desarrollar aplicaciones móviles con React Native. Otros inconvenientes incluyen la dificultad para depurar las aplicaciones React Native y un rendimiento menos que estelar en comparación con las aplicaciones nativas.   

Además, el desarrollador puede necesitar acelerar las habilidades de desarrollo nativas para implementar características que no están disponibles en Expo Framework y otras herramientas de desarrollo de terceros. Sin embargo, esto no puede ser un problema al desarrollar una aplicación promedio.  

Flutter

Flutter fue creado por Google para el desarrollo de aplicaciones web y multiplataforma. La hoja de ruta de los desarrolladores de Flutter muestra que la plataforma pronto desarrollará aplicaciones para dispositivos de escritorio. 

Flutter, que se lanzó en 2017 y utiliza el lenguaje de programación Dart, se promociona como una solución integral para el desarrollo de aplicaciones. Ofrece API nativas, widgets de interfaz de usuario y otras herramientas de desarrollo útiles.  

Si desea probar esta plataforma, le encantarán las funciones, como la recarga activa y los componentes de la interfaz de usuario para crear una interfaz de tipo nativo para su aplicación. También tendrá acceso a las API nativas que brindan a la aplicación un rendimiento similar al nativo después de compilarla.   

Flutter tiene sus propios inconvenientes, principalmente porque la plataforma es relativamente nueva en la industria del desarrollo de aplicaciones. Por lo tanto, se lo considera inmaduro, por lo que la plataforma tiene menos guías y contenido generado por el usuario, es posible que experimente algunos fallos en el rendimiento.

Si bien la comunidad de Flutter ha crecido sustancialmente, todavía es relativamente pequeña en comparación con otras plataformas de código abierto. Después de compilar Flutter, el paquete sería algo más pesado en comparación con el desarrollado de forma nativa.  

Debe tener en cuenta que los componentes del widget Material/Cupertino incorporados pueden no funcionar exactamente como los nativos, especialmente al desarrollar iOS. 

Ionic

Ionic ofrece un conjunto de herramientas y funciones para desarrollar aplicaciones híbridas. Ionic tiene todas las herramientas que necesita para convertir una aplicación web existente o crear una nueva.

Una de las características únicas de Ionic es que genera una interfaz verdaderamente nativa para Android y iOS sin modificar el código de la aplicación web. Esta característica es posible a través del tiempo de ejecución del capacitor que usa Ionic para crear aplicaciones híbridas. La plataforma también le brinda acceso a varios complementos oficiales y de la comunidad que hacen posibles las funciones nativas.     

Las características de Ionic no se limitan a crear un tiempo de ejecución para aplicaciones web; ofrece varios componentes de interfaz de usuario y una interfaz de línea de comandos para administrar sus proyectos. El diseño de los componentes de la interfaz de usuario se alinea con las pautas de la interfaz de usuario de Android y iOS. Es por eso que se ven y se sienten como componentes nativos. Ionic usa Vanilla JavaScript, Angular, Vue o React para implementar interfaces de usuario para que pueda tener la mejor experiencia.   

Si bien Ionic aporta un gran valor al desarrollo de aplicaciones nativas, su enfoque híbrido para desarrollar aplicaciones es un inconveniente. Como se mencionó anteriormente, las aplicaciones híbridas ofrecen características nativas limitadas y un rendimiento insatisfactorio. En cualquier caso, es una excelente opción cuando la velocidad del desarrollo de una única base de código es una prioridad al convertir aplicaciones web existentes en dispositivos móviles.      

Xamarin

Microsoft es el desarrollador y propietario de Xamarin y depende de los conceptos de programación de los marcos de C# y .Net. Xamarin existe desde 2012 y se considera uno de los marcos de desarrollo multiplataforma más desarrollados.  

La madurez de Xamarin y el poder del marco .Net le da una ventaja sobre la competencia. Xamarin Essentials integrado tiene una colección masiva de API para el desarrollo multiplataforma. Todas estas herramientas funcionan juntas para ayudar a los desarrolladores a crear aplicaciones de tipo nativo. De hecho, la función llamada Xamarin.Form puede desarrollar aplicaciones para otras plataformas además de Android y iOS.   

Integrated.Net hace que Xamarin sea más potente, lo que permite a los desarrolladores acceder a los SDK nativos para Android y iOS dentro de Xamarin. El hecho de que tanto Xamarin como Flutter usen un lenguaje de programación específico los hace similares. Además, ambas plataformas proporcionan API, herramientas de desarrollo multiplataforma y mucho más. Sin embargo, Xamarin está maduro en comparación con Flutter. 

La madurez de Xamarin brinda a los desarrolladores acceso a herramientas de desarrollo de calidad, excelentes documentos y pautas bien establecidas. Sin embargo, está algo estancado en comparación con el nuevo Flutter que está evolucionando y disfrutando de una adopción masiva entre los desarrolladores. Otros inconvenientes en Xamarin incluyen algunos fallos técnicos y el gran tamaño de las aplicaciones de Xamarin causadas por los paquetes de marcos multiplataforma. 

Xamarin está recibiendo más atención de desarrollo últimamente; por ejemplo, la plataforma .Net unifica los enlaces nativos de Android y iOS. Quizás, este desarrollo renovará el interés en este marco entre los desarrolladores de aplicaciones. 

Unity

Unity es único entre los marcos multiplataforma en la actualidad debido a su motor de juego integrado. Por lo tanto, si está buscando crear una aplicación con funciones 2D y 3D, es mejor seleccionar un marco impulsado por un motor de juego. 

Además del motor del juego, Unity ofrece varias otras características, como desarrollo basado en GUI, API y documentación extensa. Esta plataforma también tiene una gran comunidad de desarrolladores que proporcionan recursos valiosos como scripts, paquetes y activos de desarrollo. 

Dado que Unity es un motor de juegos, no es la mejor opción para la mayoría de los proyectos de desarrollo de aplicaciones. En cambio, es un marco especialmente diseñado para desarrollar y escalar aplicaciones de juegos. Dicho esto, veamos algunos inconvenientes de Unity.

Es bastante desafiante construir una interfaz de usuario compleja o desarrollar código limpio en Unity. Sin embargo, estos problemas son insignificantes al hacer juegos simples en Unity. Sin embargo, se recomienda utilizar otras herramientas poderosas como Unreal Engine para desarrollar una aplicación de juegos con funciones avanzadas. 

El estilo de desarrollo específico de la plataforma, la experiencia del usuario y el modelo de licencias hacen que Unity se destaque entre otros marcos de desarrollo multiplataforma. Con la mayoría de los marcos de desarrollo de juegos, Unity no es gratuito; solo ofrecen un nivel gratuito con funciones limitadas y la marca Unity. Deberá pagar para eliminar la marca y acceder a funciones avanzadas. 

Los mejores servicios de backend para aplicaciones multiplataforma

Es esencial tener en cuenta que un backend excelente es vital para el éxito de cualquier proyecto de desarrollo de aplicaciones. Por lo tanto, deberá tomarse el tiempo para seleccionar el adecuado para su proyecto de desarrollo multiplataforma. 

El backend se refiere a los programas que residen en el servidor, que manejan procesos de aplicación vitales como la comunicación de la base de datos, la transacción API, la autenticación, las notificaciones y mucho más. Un backend confiable, escalable y fácil de usar es crucial para las aplicaciones multiplataforma, ya que a menudo se requiere la sincronización de datos.   

Estos son los principales backend para marcos de desarrollo multiplataforma. 

Back4App

Back4app es una plataforma de backend fácil de usar que requiere una codificación mínima. Se basa en la tecnología Parse de código abierto y ofrece todos los recursos que necesita para desarrollar una aplicación multiplataforma. 

Las características de Back4app incluyen base de datos, almacenamiento, autenticación, API REST, API GraphQL, respaldo, ajuste de escala automático, panel de administración de aplicaciones y mucho más. Todas estas funciones permiten al desarrollador centrarse en las asignaciones de desarrollo de frontend.

Back4app ofrece un plan gratuito, mientras que los planes premium comienzan desde $5 por mes. 

Firebase

Firebase es una de las plataformas de backend como servicio bien establecidas en la actualidad. El servicio impulsado por Google ofrece varias características modernas, como base de datos en tiempo real, autenticación, API, funciones en la nube y muchas más. La extensa documentación y la comunidad de desarrolladores entusiastas son beneficiosas para los nuevos desarrolladores de Firebase.   

Firebase ofrece un plan gratuito llamado Spark, mientras que Blaze, el único plan premium, tiene un precio según el uso de recursos. Esta plataforma es excelente para desarrollar aplicaciones pequeñas, pero el costo de administrar una aplicación aumenta rápidamente una vez que la aplicación comienza a escalar. Como plataforma propietaria, a los usuarios les resulta difícil trasladar la aplicación Firebase a otro servicio en la nube. En esencia, están bloqueados permanentemente en Firebase.  

Heroku

Heroku es una plataforma como servicio que brinda a los desarrolladores un amplio control sobre el servicio en la nube. Con Heroku, los desarrolladores obtienen soluciones administradas en la nube que consisten en bases de datos, contenedores y mucho más. Heroku ofrece la libertad de seleccionar los componentes que necesita para su proyecto de desarrollo. 

Si bien Heroku requiere un nivel de tareas prácticas para comenzar a funcionar, es beneficioso para proyectos de desarrollo complejos con requisitos únicos. La plataforma ofrece un nivel gratuito, mientras que los planes pagados comienzan en $7 por mes.   

Conclusión

Los desarrolladores que quieran aprender a desarrollar aplicaciones móviles multiplataforma pueden elegir entre varios marcos confiables. Sin embargo, deben tomarse el tiempo para investigar la mejor opción en función de los requisitos del proyecto y las necesidades de desarrollo futuras. 

El enfoque de desarrollo de aplicaciones híbridas es bueno para convertir aplicaciones web existentes. Es rápido, pero ofrece funciones nativas limitadas. El desarrollo multiplataforma es una excelente opción para crear MVP.

Después de eso, el desarrollador puede decidir continuar con el enfoque de desarrollo multiplataforma o cambiar al desarrollo nativo para incorporar más características nativas.

Finalmente, es esencial tener un backend confiable porque mejora las funciones de cualquier marco de desarrollo multiplataforma que decida utilizar. Con un backend como servicio o una plataforma como servicio, las molestias de administrar servidores no serán un problema.  

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son las opciones de desarrollo multiplataforma?

Puede elegir un enfoque de desarrollo de aplicaciones web, híbrido o nativo.

¿Cuáles son los beneficios del desarrollo multiplataforma?

El proyecto de desarrollo de aplicaciones es más rápido, ofrece una experiencia similar a la nativa y funciona mejor que las aplicaciones web.

¿Cuáles son las desventajas del desarrollo multiplataforma?

Ofrece funciones limitadas, el rendimiento es insatisfactorio en comparación con el desarrollo nativo y aún se requieren conocimientos de desarrollo nativo. 

¿Cuáles son los principales marcos de desarrollo multiplataforma?

– Unity
– Flutter
– Ionic
– Xamarin
– React Native

¿Cuáles son los mejores servicios backend para el desarrollo multiplataforma?

– Back4app
– Heroku 
– Firebase


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